Michael H. Wilson, 1946-2014

Michael  Henri Wilson passed away from lung cancer on June 26, 2014. His sunlit presence will remain in our hearts and minds forever.

Background Notes

In my early teenage years, I was blessed with a string of successive artistic discoveries:

– Saint-John Perse, the poet
– Miles Davis, the jazzman
– Paul Klee, the painter
– Dostoyevsky, the novelist
– Friedrich Nietzsche, the philosopher
– Orson Welles and Alain Resnais, the filmmakers

It turned out that the greatest impact came from these filmmakers. The afternoon that I sat through two screenings of Citizen Kane in a row, at a small art theater near the Paris Opera, probably determined my vocation. A few weeks later, Hiroshima My Love confirmed that film embraced and sometimes even transcended all other means of expression. This passion ended up shaping my life and work when I got to experience the film scene — first in Paris and then in Los Angeles — teaching film, writing about film, soon turning to film production and screenwriting, and finally directing documentary films. Passion is also what dictates my choice of projects, whether they are books or films: they must be labors of love. _____________________________________________________________________________________

 

Jeune adolescent, j’eus la chance de connaître, coup sur coup, une succession de découvertes artistiques :  

- Saint-John Perse, le poète
- Miles Davis, le jazzman
- Paul Klee, le peintre
- Dostoievski, le romancier
- Friedrich Nietzsche, le philosophe
- Orson Welles et Alain Resnais, les cinéastes

Il s’avéra que le choc le plus profond provint des cinéastes. L’après-midi où j’assistai à deux séances d’affilée de Citizen Kane dans une petite salle d’art et d’essai près de la place de l’Opéra a probablement décidé de ma vocation. Quelques semaines plus tard, Hiroshima mon amour me confirma que le cinéma englobait et parfois même transcendait tous les autres modes d’expression. Cette passion finit par modeler ma vie personnelle et professionnelle, d’abord à Paris, puis à Los Angeles. Elle me poussa à creuser mon sillon dans le cinéma, l’enseignant, le commentant dans mes articles, me tournant bientôt vers la production et l’écriture de scénarios, avant de me lancer dans la réalisation de films et séries documentaires.  La passion est aussi ce qui dicte le choix de mes projets, qu’il s’agisse de livres ou de films : il faut qu’ils émanent d’un coup de coeur.